Международная авиационная федерация (FAI) подтвердила, что летательный аппарат Orion установил новый мировой рекорд продолжительности полета среди беспилотников своего класса.

Orion, разработанному американской компанией Aurora Flight Sciences, удалось продержаться в воздухе почти трое с половиной суток: 80 часов, 2 минуты и 52 секунды. В ходе испытательного полета дроном по очереди управляли четыре оператора.

Беспилотник с двумя турбовинтовыми двигателями способен подниматься на высоту до шести километров и нести полезную нагрузку массой до 450 килограммов. Аппарат может быть оснащен вооружением и аппаратурой радиоэлектронной разведки.

Предыдущий рекорд полета в этом классе составлял 30 часов и был установлен стратегическим беспилотным летательным аппаратом ВВС США Global Hawk.

Абсолютный рекорд продолжительности полета принадлежит легкому БПЛА Zephyr массой 53 кг, построенному британской компанией QinetiQ. В 2010 году этот аппарат, подзаряжающий свои аккумуляторы от солнечных панелей, продержался в воздухе более 14 суток.