Американская компания Planetary Resources отправила в космос аппарат, в задачу которого входит тестирование технологий для добычи внеземных полезных ископаемых.

Planetary Resources была создана в 2010 году под названием Arkyd Astronautics и переименована спустя два года. Ее долгосрочной целью является разработка технологий для промышленного освоения астероидов, а на первом этапе компания прилагает усилия по созданию малых космических телескопов. Развертывание такой аппаратуры позволит изучать близкие к Земле астероиды и определять наличие на них полезных ресурсов.

Первый прототип телескопа, Arkyd-100, был представлен в январе 2013 года и отправлен в космос в 2014 году. Но в результате неудачного запуска ракеты-носителя спутник с аппаратурой был разрушен. Вторая попытка была предпринята в апреле 2015 года: экспериментальный космический аппарат Arkyd 3 Reflight был доставлен на МКС на борту грузового космического корабля SpaceX CRS-6. Компоненты для Arkyd 3 были созданы на заводах компании, в том числе с применением технологии 3D-печати.

Тестирование аппарата было намечено на июль. По сообщению на сайте компании, проект реализуется в соответствии с планами. Arkyd 3 Reflight был успешно сброшен с МКС и сейчас поводит проверку работоспособности электроники, навигационных и других бортовых систем.

Миссия продлится 90 дней, а в конце года будет запущен аппарат следующего поколения — Arkyd-6. Он будет испытывать системы стабилизации положения в пространстве, средства коммуникации и обнаружения ресурсов. Рассматривая астероид в инфракрасном спектре, аппарат сможет точно измерять разницу температур объектов, что позволит делать выводы о наличии воды и водоносных минералов. Все технологии, прошедшие тесты на экспериментальных аппаратах, будут использоваться в работе космическом телескопе Arkyd 100. Они также могут применяться и на Земле.