Ученые из Университетского колледжа в Лондоне (Великобритания) и Технического университета Дрездена (Германия) подсчитали, как часто в верхних слоях атмосферы нашей планеты образуются бозоны Хиггса.

Источником этих частиц являются космические лучи — элементарные частицы и ядра атомов, движущиеся с высокими энергиями в космическом пространстве. Сталкиваясь с атомами в верхних слоях атмосферы, они разбивают их ядра и вызывают появление адронов, состоящих из кварков и глюонов.

Исходя из имеющихся данных об интенсивности космических лучей, вследствие столкновений и слияний адронов должны возникать бозоны Хиггса — по расчетам, примерно каждые восемь секунд. Адроны продолжают сталкиваться с атомами, увеличивая популяцию частиц, но удельное количество энергии на частицу при этом уменьшается, из-за чего поток постепенно иссякает.

Выброс частиц достигает максимальной интенсивности на высоте около десяти километров. Данный процесс снижает уровень радиоактивного излучения, достигающего поверхности Земли, а при попадании космических лучей в атмосферу выделяется больше энергии, чем в адронном коллайдере.