Объединив на одном изображении снимки Солнца, сделанные космической обсерваторией SOHO за двадцатилетний период, ученые смогли показать различные виды солнечной активности.

Обсерватория The Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) является совместным проектом Европейского космического агентства (ЕКА) и Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (НАСА). Космический аппарат был запущен 2 декабря 1995 года, а к работе приступил в мае 1996 года.

За два десятилетия было собрано много полезной информации. В частности, с помощью обычных телескопов получить снимки солнечной короны невозможно: наша атмосфера блокирует большую часть ультрафиолетового излучения, и до поверхности Земли доходит менее 25%. Однако в составе SOHO есть ультрафиолетовый телескоп Extreme ultraviolet Imaging и другая необходимая аппаратура.

Коллаж, демонстрирующий динамику солнечной активности, опубликован на сайте ЕКА. Все изображения были сделаны в весеннее время; естественный цикл нарастания и спада активности равен примерно 11 годам. Самые яркие снимки показывают максимальную солнечную активность: в это время магнитное поле Солнца высвобождает большое количество энергии, уходящей в космическое пространство как ультрафиолетовое излучение.

Высокая температура внешних слоев атмосферы светила (солнечной короны) до сих пор остается для ученых загадкой: температура яркой «поверхности» Солнца составляет 5,7 тысячи градусов по Цельсию, чего недостаточно для нагревания короны более чем на миллион градусов. Причиной может быть активность магнитного поля Солнца, но точный механизм этого процесса еще не изучен.