Несколько поколений детей выросло, восторгаясь способностями Человека-паука, Супермена и прочих супергероев. Однако старые фантазии претворяются в реальность с невероятной скоростью. И скоро обычный «белый воротничок» сможет обставить нечеловечески крутого мутанта.

С помощью экзоскелета вы вряд ли сможете носить над головой машину, как Халк. Но модели из углеродного волокна, созданные компаниями Lockheed Martin и Daewoo, позволяют поднять более 20 кг без малейшего усилия со стороны человека. При этом эти костюмы достаточно легкие, чтобы взобраться в них на стремянку. А следующее поколение экзоскелетов возьмет вес в пять раз больше нынешнего.
С 1960-х инженеры работают над созданием реактивных ранцев, которые позволили бы обычному человеку летать подобно Супермену. Однако ощутимые успехи были достигнуты лишь недавно — когда швейцарский пилот Ив Росси перелетел через Альпы, Ла-Манш и Большой Каньон на ранце-крыле собственного изобретения. А в 2016 году в продажу поступит сверхлегкий летательный аппарат вертикального взлета и посадки Martin Jetpack. С «реактивным ранцем», разработанным частной новозеландской компанией, можно пролететь 74 км на высоте 1000 метров.
«Рентгеновское зрение» теперь доступно не только Супермену. Американский стартап разработал «очки дополнительной реальности», с помощью которых можно видеть сквозь двери машины, добавлять или убирать видимые слои. Массачусетский технологический университет создал систему, использующую сигнал Wi-fi для формирования изображения объектов за стеной. А голландские исследователи применяют световые волны, чтобы заглянуть внутрь тела.
Чтобы дышать под водой, не нужно быть Акваменом. Открытие минералов, обладающих свойством впитывать кислород из воды и сохранять его длительное время, позволит дайверам и исследователям находиться под водой до нескольких дней. Еще один способ задержаться на глубине — надеть подводный костюм, который обеспечивает ныряльщика жидким кислородом.
Супергерой Сорвиголова слеп, но отлично «видит», используя эхолокацию. Энтузиасты-биохакеры инициировали использование имплантатов, которые позволяют «чувствовать магнитные поля». Система, имитирующая биосонары летучих мышей, поможет ориентироваться в пространстве слепым и глухим людям.
Приборами ночного видения уже никого не удивишь. Но еще ближе к возможностям супергероя Ночного Змея подошла калифорнийская группа «Наука для масс», вживив в глаза добровольца Габриэля Личины химикат хлорин е6, входящий в состав глазной жидкости глубоководных рыб. Во время эксперимента Габриэль мог в абсолютной темноте различать предметы на расстоянии 50 метров.
Военные кудесники из агентства передовых оборонных исследовательских проектов DARPA стремятся к тому, чтобы солдаты могли сами лечить раны любой сложности — подобно герою комиксов Огненному Шторму. Разработанная агентством система электронного восприятия будет использовать миниатюрный имплантат для обследования и лечения внутренних органов. Эту технологию также можно применять при травмах мозга.
Еще одна разработка DARPA — легкий реактивный рюкзак, который помогает быстрее и дольше бежать, не испытывая усталости. Совсем скоро удастся заткнуть за пояс получеловка-полувампира Блэйда с его способностями развивать суперскорость.
Бэтмен носит свой обтягивающий костюм не только в целях флирта, но и для защиты от пуль. Знаменитый супергерой наверняка оценил бы новую легкую броню из геля, который затвердевает при ударе. Гелевый бронежилет, с одной стороны, не стесняет движений, с другой — надежно охраняет тело хозяина.
Вдохновившись примером геккона (и Человека-Паука), в DARPA разработали программу, которая позволяет обычным людям взбираться вверх по вертикальным стеклянным стенам при помощи ван-дер-ваальсовых сил — сил межмолекулярного взаимодействия. Похожую систему, но с большей грузоподъемностью, разрабатывают в Стэндфордском университете.

Теперь суперсила — уже не побочный эффект действия радиации или инфекции. Ее делают на заказ прогрессивные ученые и одаренные хакеры, используя световые волны, химические вещества и ракетные ускорители. Представляем вам подборку из нескольких доступных чудес. Или почти доступных.