Ученые из Европейской южной обсерватории (ESO) сумели установить связь между мощнейшим гамма-всплеском и взрывом сверхновой.

Гамма-всплески представляют собой выбросы энергии, которые являются наиболее мощными взрывными процессами во Вселенной после Большого Взрыва. Гамма-лучи задерживаются земной атмосферой, поэтому для их выявления необходимы орбитальные телескопы.

Астрономы наблюдали за последствиями самого длительного гамма-всплеска за всю историю наблюдений, который произошел 9 декабря 2011 года. Его длительность составила рекордные несколько часов, что относится к категории сверхдлинных гамма-всплесков, каковых ученым известно лишь четыре.

Теперь специалистам удалось подтвердить, что столь исключительное событие было связано со взрывом сверхновой SN 2011kl, обладающей довольно необычными свойствами. Ее спектр излучения указывает на низкое содержание металла.

Наиболее вероятным объяснением высокой яркости сверхновой, которая в три раза превышает обычную, является предположение, что взорвавшийся объект был магнетаром — нейтронной звездой, обладающей исключительно мощным магнитным полем в сотни миллиардов тесла.