Ученые из Открытого университета (Великобритания) подтвердили существование звездной системы из пяти элементов в созвездии Большой Медведицы, на которую ранее указывали лишь косвенные данные.

Системы, состоящие из двух звезд, встречаются в нашей Галактике не так уж и редко, однако три и более звезды, связанных между собой гравитацией, представляют собой исключительное явление. Традиционно считается, что такие системы не могут быть устойчивы и обречены на распад через некоторое время.

Нынешнее открытие сделано с помощью системы SuperWASP из нескольких камер в Южной Африке и на Канарских островах, которая делает снимки неба каждые несколько минут, отслеживая светимость более чем 30 миллионов звезд.

Сначала астрономы обнаружили двойную звезду по характерным пульсациям в ее свете. Она оказалась системой из двух звезд, расположенных настолько близко, что их внешние оболочки представляют собой одно целое. Продолжив наблюдения, ученые выяснили, что пульсация звезд имеет значительно более сложный характер. Повторный анализ данных показал, что кроме первой двойной звезды в системе, получившей название 1SWASP J093010.78+533859.5, есть еще один двойной элемент.

Он расположен на расстоянии 21 миллиарда километров от первого, но чуть позже оказалось, что кроме четырех обнаруженных элементов есть еще и пятый набор спектральных данных, который указывает на наличие в системе еще одной звезды.

Пятый элемент находится на расстоянии около 2 миллиардов километров от второй двойной системы, а все пять звезд связаны между собой гравитационно. Кроме того, плоскости вращения двойных звезд совпадают, что может свидетельствовать о том, что система образовалась из единого газопылевого диска.