Космический телескоп Hubble сделал снимок необычной галактики SBS 1415+437 в созвездии Волопаса.

Галактика SBS 1415+437 находится на расстоянии около 45 миллионов световых лет от Земли и примечательна тем, что состоит из так называемых звезд Вольфа-Райе — класса звезд, для которых характерны очень высокая температура и светимость.

Они намного тяжелее и ярче Солнца, а в спектре их излучения присутствуют водород, гелий, кислород, углерод и азот в разной степени ионизации. Температура на поверхности звезды Вольфа-Райе превышает таковую у Солнца в 40 раз, а яркость — в миллионы раз.

Интенсивная потеря массы такими звездами приводит к ускорению процесса их эволюции: время существования звезд Вольфа-Райе ограничено лишь несколькими сотнями тысяч лет, что делает их весьма редкими объектами для наблюдений.