Свежие данные, полученные учеными из NASA с помощью автоматической межпланетной станции New Horizons, подтверждают наличие метана на поверхности Плутона.

Метан, который присутствует на карликовой планете со времен образования Солнечной системы, удалось обнаружить бортовым инструментом Ralph. 14 июля зонд New Horizons приблизится к Плутону на минимальное расстояние в 12,5 тысяч километров, что позволит изучить распределение метана на поверхности.

Также NASA опубликовало анимацию Плутона и его спутника Харона, которая составлена из фотографий, сделанных с 28 мая по 25 июня. Межпланетная станция за этот период приблизилась к Плутону с расстояния в 56 миллионов до 22 миллионов километров.

На снимках заметна светлая часть на северном полюсе карликовой планеты и темные участки вдоль ее экватора. У спутника полярная область, наоборот, темная, а на низких широтах заметны светлые участки.

Фото