До конца лета NASA собирается испытать летательный аппарат Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars), с помощью которого на Марсе будет выбрано место посадки будущих пилотируемых миссий.

В рамках испытаний Prandtl-m с размахом крыльев в 61 сантиметр и массой 0,5 килограмма поднимется в воздух на высоту около 30 километров на воздушном шаре. Ученые оборудуют планер камерой и радиометром, предназначенным для измерения излучения на больших высотах в атмосфере Земли.

В следующем году Prandtl-m проведет в воздухе пять часов и вернется на стартовую площадку, а затем отправится на околоземную орбиту высотой около 137 километров в комплексе с искусственным спутником типа CubeSat.

В случае успешного завершения цикла испытаний NASA предполагает запустить Prandtl-m к Марсу не ранее 2022 года вместе с наноспутником CubeSat 3U. Планер должен будет пролететь на высоте 600 метров над поверхностью Марса расстояние около 32 километров и выполнить съемку Красной планеты в высоком разрешении.