Со времён «Тетриса» видеоигры проделали немалый путь. В наши дни они приносят многомиллиардные доходы, но при этом продолжают развиваться. И это далеко не предел.

Улучшенный стриминг. Многие компании вроде Microsoft, PlayStation и NVidia верят, что развитие стриминга и облачных сервисов помогут развить игры так же, как музыку или видео. Для этого потребуется серьёзная работа над улучшением оптоволокна, зато в результате пользователи смогут забыть про скачивание десятков гигабайт и играть исключительно онлайн.
Дополнительные экраны — штука далеко не новая. Компания Nintendo выпустила консоль с двойным экраном ещё в 2004 году, но мода на них появилась только сейчас. Два и более экранов могут существенно расширить возможности геймера.
О виртуальной реальности говорят не один десяток лет, а вот к воплощению подобрались совсем недавно. Наиболее известное устройство для её имитации — очки Oculus Rift, находящиеся в стадии активного тестирования. Создатели уверяют, что их детище передаёт графику настолько чётко, как если бы игрок смотрел на мир через обычные очки.
Фотореализм — весьма логичный итог развития графики видеоигр. Некоторые современные игры уже почти неотличимы от реальной жизни, другие к этому активно стремятся. Идеальному совпадению мешает психологический эффект «зловещей долины" — чем более человекоподобными становятся фигуры и лица по ту сторону экрана, тем сильнее заметны их изъяны.
Виртусфера. Очки виртуальной реальности, увы, не позволяют игроку лишних движений. Если же хочется на самом деле бегать, прыгать и бить кулаком трёхмерных чудищ, нужна виртусфера — устройство для более полной имитации виртуальной реальности. Она напоминает гигантский пластиковый шар, только вместо хомяка туда помещают человека. Внутри он может перемещаться в любом направлении.
Есть способ добавить виртуальность в реальный мир. Это называется «дополненная реальность» — обычно для неё используются телефоны или планшеты с качественной камерой. Допустим, если навести камеру на реальное окно, игра может показать на экране, как через него лезут виртуальные враги. Один из самых известных примеров — Google Glasses, но подобные разработки ведут множество фирм.
Голограммы — ещё одна старая технология, получившая второе дыхание. Компания zSpace, работающая по направлению виртуальной и дополненной реальности, в этом году представила свой новый проект — голографический планшет. Стоит лишь надеть перед ним специальные очки и взять в руки указку — и голограммы в вашем полном распоряжении.
Можно ли управлять игрой без рук, используя лишь свой мозг? Компания NeuroSky разработала шлем, улавливающий мозговые волны и предложила для его испытания игру Throw Trucks With Your Mind! Выяснилось, впрочем, что для идеального управления требуется очистить мысли и как следует сконцентрироваться, что удаётся далеко не всегда.
Что если сплавить воедино виртуальную и дополненную реальность, управление мозгом и добавить высокоточный «захват движения»? За это взялись разработчики из MindMaze, создав устройство MindLeap. Первоначально оно предназначалось для медицинских целей, но затем появилась версия для видеоигр.
Microsoft поставили перед собой задачу оторвать людей от экрана, превратив всю комнату в игровую площадку. Их проект RoomAlive напоминает голопалубу из «Звёздного пути», только в меньших масштабах — считывание направления взгляда и движений игроков, полное использование окружения… Пока что это лишь концепт, но амбициозный и правдоподобный.

За короткую историю игровой индустрии одни фирмы-разработчики развалились, другие — сделали целое состояние на оригинальных идеях. Есть мнение, что технологии уже достигли своего пика, но так ли это? Посмотрим, в каком направлении двинутся игры в ближайшем будущем.