Ученые из Фрайбургского университета (Германия) обнаружили на нашей планете 128 кратеров диаметром свыше шести километров.

В ходе исследования геофизики воспользовались данными о частоте падений астероидов и скорости эрозионного разрушения земной коры, а затем сравнили теоретическую картину распределения ударных кратеров по поверхности Земли с реальными геологическими данными.

Таким образом ученые нашли 128 гигантских кратеров, что для планеты такого размера совсем немного: к примеру, на Марсе астероиды оставили суммарно около 300 тысяч кратеров. Теперь на Земле осталось изучить около 350 более мелких кратеров — диаметром от 250 метров до шести километров.

Впрочем, немецкие геофизики посчитали гигантские кратеры лишь на поверхности Земли. Ученым известно еще как минимум 60 кратеров, скрытых под плотным слоем почвы, камней или донных отложений, но их только предстоит исследовать.