Ученые из NASA с помощью космической рентгеновской обсерватории Chandra запечатлели рентгеновское эхо от мощной вспышки микроквазара Circinus X-1.

Circinus X-1 является двойной звездой, в которой одна из звезд имеет размер в несколько раз больше Солнца и гравитационно связана с нейтронной звездой. Аккреция вещества основной звезды на нейтронную сопровождается выбросами релятивистских потоков с околосветовой скоростью.

Показанная на снимке вспышка стала причиной мощнейшего рентгеновского излучения. Набор колец, обозначенных на фото красным, зеленым и синим цветами, соответствует низкой, средней и высокой энергии рентгеновского излучения.

Кольцевое рентгеновское эхо возникает при отражении излучения от облаков пыли между Землей и источником излучения. Благодаря этому снимку исследователи вычислили расстояние до Circinus X-1, которое составило 30 тысяч 700 световых лет.

Кроме того, астрономам удалось установить скорость потоков плазмы, вырывающихся из центра микроквазара: она составила 99,9% скорости света. Как правило, столь высокая скорость наблюдается у потоков плазмы, порожденных черной дырой.