Ученые из Лионского университета (Франция) разработали алмазный термометр, который измеряет температуру с точностью до одного градуса в диапазоне от -153 до +627 °C.

Этого удалось достичь благодаря тому, что так называемые «центры дефекта S3» (включения атомов никеля в кристаллическую решетку) в алмазах проявили способность к люминесценции под действием ультрафиолетового излучения.

Одной из главных характеристик люминесценции является продолжительность свечения элемента после выключения лазера. В ультрафиолете S3-центры сияют зеленым светом. В ходе экспериментов физики установили, что время люминесценции при изменении температуры от -153 до +627 °C меняется на три порядка: от 0,3 миллисекунды до 0,1 микросекунды. Таким образом, по продолжительности свечения можно определить и температуру.

Снимать температурные показания бесконтактным способом можно с области диаметром 5 микрометров, причем за одну секунду получается выполнить до 100 измерений с точностью в 1 °C.