Ученые из Европейского космического агентства (ESA) с помощью микроволнового инструмента MIRO, установленного на аппарате Rosetta, составили карту влажности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко.

Наблюдение за поверхностью кометы 67P/Чурюмова-Герасименко осуществлялось с июня 2014 года благодаря прибору MIRO на борту Rosetta. Микроволновый инструмент улавливает излучение, исходящее от водяного пара в оболочке кометы и на основе его интенсивности определяет концентрацию воды.

Полноценная съемка кометы аппаратом MIRO заняла 201 минуту, когда 7 сентября 2015 года аппарат Rosetta был всего в 58 километрах от центра небесного тела. Как выяснилось, больше всего влаги выбрасывается с освещенной части кометы Чурюмова-Герасименко.

Максимальная концентрация водяных паров (на два порядка выше, чем в других точках) обнаружена в области над ядром кометы. Область максимального поглощения излучения, где концентрация влаги меньше всего, находится на неосвещенной стороне кометы.

Кроме того, прибор MIRO определил что скорость, с которой выбрасываются частицы влаги с кометы, составляет несколько сотен метров в секунду. Команда миссии Rosetta продолжит наблюдения за кометой, чтобы выяснить, как изменяется распределение в ней влаги по мере приближения к Солнцу.