Позавчера зонд Philae неожиданно вернулся в строй и передал ученым из Европейского космического агентства (ESA) новые данные с поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко.

Многие обратили внимание на эту новость, но далеко не все задумались, почему остановившийся много дней назад зонд снова вернулся к активности.

Дело в том, что приземление Philae с самого начала пошло не по плану. У космического корабля не сработали ни прижимные двигатели, ни специальные грапуны, которые должны были зафиксировать положение аппарата. Из-за низкой силы тяжести Philae подскочил, оттолкнувшись от поверхности, и пролетел несколько километров, затем снова упал и подскочил — уже на несколько десятков метров. Только третье касание стало финальным. Из-за этого аппарат сел не на равнине, а в расщелине, куда попадало мало солнечного света. Вся программа зонда была изменена: он успел передать несколько снимков с поверхности и провести несколько исследований, прежде чем его аккумуляторы разрядились.

Но как оказалось, зонд сохранял работоспособность длительное время, хотя и не передавал информацию. Зато он смог накопить более 8000 пакетов данных. Когда комета приблизилась к Солнцу, интенсивность излучения возросла и зонд получил достаточно энергии на кратковременное оживление. После включения он провел самодиагностику, по результатам которой все бортовые приборы оказались исправны и готовы к работе.

Сеанс связи зонда с Землей состоялся, как и прежде, с помощью космического аппарата Rosetta. Он длился 85 секунд и стал первым с тех пор, как 15 ноября 2014 года Philae ушел в спящий режим.

Новые пакеты данных Philae передаст ученым в ходе очередного сеанса связи, а тем временем комета 67P/Чурюмова-Герасименко стремительно приближается к Солнцу и количество света на ее поверхности растет. Так что грядут новые оживления.