Благодаря сверхмощным телескопам астрономы ежегодно открывают десятки новых комет, планет, звезд и других космических объектов. Многие явления поражают воображение своими свойствами и размерами.

В переводе с испанского Эль Гордо означает «толстяк». Именно так астрономы назвали самое большое и горячее из известных скопление галактик нашей Вселенной. Кластер Эль Гордо расположен на расстоянии 9,7 млрд световых лет от Земли. Он состоит из двух отдельных скоплений меньшего размера, сталкивающихся со скоростью в несколько миллионов километров в час.
Пульсар J1311−3430 или «Черная вдова» весит, как два Солнца, но в ширину он не больше штата Вашингтон. Каждый день эта сверхплотная нейтронная звезда становится больше, «поедая» соседнюю звезду-компаньонку. За 93 минуты пульсар делает полный оборот вокруг своей жертвы, обрушивая на нее потоки радиации и забирая ее энергию. У этого процесса один исход: однажды жертва окончательно исчезнет.
Год на астероиде (3753) Круитни длится примерно столько же, сколько на Земле — 364 дня. Это значит, что данное небесное тело вращается практически на том же расстоянии от Солнца, что и наша планета. Наш орбитальный двойник был обнаружен в 1986 году. Однако угрозы столкновения нет: Круитни не подойдет к Земле ближе, чем на 12 млн километров.
Отвергнутая своей «родительской» звездой, одинокая планета CFBDSIR2149 блуждает по Вселенной на расстоянии 100 световых лет от нас. Скорее всего, эта странница была выброшена из своей солнечной системы в неспокойные годы ее становления, когда определялись орбиты других планет.
Облако Смит представляет собой гигантское скопление газообразного водорода, которое в миллионы раз тяжелее Солнца. Его протяженность — 11 тысяч световых лет, а ширина — 2,5 тысячи лет. По форме облако напоминает торпеду, и по сути — тоже: облако мчится к нашей галактике и врежется в Млечный путь примерно через 27 млн лет.
В 300 тысячах световых лет от центра Млечного пути находится галактика-спутник, которая практически полностью состоит из темной материи и газа. Свидетельства ее существования ученые обнаружили в 2009 году. И только несколько месяцев назад астрономам удалось найти в этом скопище темной материи четыре звезды возрастом 100 млн лет.
Голубой оттенок Мраморной планеты HD 189733b ассоциируется с океанами. На самом деле это газовый гигант, вращающийся на близкой к звезде орбите. Там никогда не было воды. Температура превышает 927 градусов Цельсия. А «небесную синеву» создает дождь из расплавленного стекла.
Когда нашей Вселенной было всего около 875 млн лет от роду, в космосе сформировалась черная дыра массой в 12 млрд Солнц. Для сравнения, черная дыра в центре Млечного Пути (на снимке вверху) всего лишь в 4 млн раз тяжелее Солнца. Сверхмассивная J0100+2802 находится в центре галактики, расположенной в 12,8 млрд световых лет от нас. Сейчас ученые ломают голову над вопросом: как ей удалось достичь таких размеров за столь короткий промежуток времени?
Звезда R136a1 в 256 раз тяжелее Солнца и ярче него в 7,4 млн раз. Ученые считают, что колоссы такого размера могут появиться в результате слияния множества более мелких звезд. Продолжительность жизни огненной химеры — всего лишь несколько миллионов лет, после чего ее составляющие выгорают.
Туманность Бумеранг, расположенная на расстоянии 5000 световых лет от Земли, — самое холодное место во Вселенной. Температура внутри облака газа и пыли достигает -272 градусов ниже нуля. Облако расширяется со скоростью около 590 тысяч км в час. Газ туманности охлаждается за счет резкого расширения так же, как и хладагент в холодильниках.

В нашем рейтинге представлены самые большие, холодные, горячие, старые, смертоносные, одинокие, темные, яркие — и другие «самые-самые» объекты, которые удалось обнаружить человеку в космосе. До одних буквально рукой подать, другие же находятся на краю известной нам Вселенной.