Пока одни космические державы соревнуются в амбициозных планах покорения Марса, Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) решило сосредоточиться на его спутниках — Фобосе и Деймосе.

Японские ученые планируют отправить на марсианские спутники автоматическую космическую станцию с посадочным модулем. Собранная зондом информация о Фобосе и Деймосе должна помочь исследователям больше узнать о Марсе и лучше подготовиться к будущим миссиям на Красную планету.

Также аппарат расскажет о происхождении Фобоса и Деймоса, которые больше похожи на астероиды, нежели на привычные спутники. 10 лет назад японский зонд Hayabusa («Сокол») совершил успешную посадку на поверхность астероида (25143) Итокава и вернулся на Землю с пробами грунта.

Будущая японская миссия на марсианские спутники намечена на 2022 год.