Европейское космическое агентство всерьез озаботилось количеством посторонних объектов на околоземной орбите.

По последним данным, на околоземной орбите находится около 17 тысяч различных объектов, представляющих серьезную опасность для спутников и космических кораблей. Это могут быть как гайки и другие мелкие детали, так и сброшенные ступени космических ракет или неисправные спутники. В некоторых из них может содержаться неотработанное топливо, из-за чего при столкновении друг с другом крупные объекты могут взрываться, что может вызвать цепную реакцию.

ESA планирует приступить к «уборке» низких орбит в 2021 году. Специальный уборочный аппарат будет управляться с земли, собирать наиболее крупные объекты с помощью специального гарпуна и сбрасывать их в верхние слои атмосферы. Тестовый образец уже закончен и проходит испытания, кроме того, все стадии будущей операции будут смоделированы на компьютере с учетом образования вторичных обломков. В ближайшее время должен быть построен полноразмерный тестовый стенд для испытаний прототипа на Земле.