Много лет ученые используют мух-дрозофил в различных исследованиях. Достаточно простой организм мух является идеальным материалом для генетических экспериментов.

Однако перед исследованиями фруктовые мухи требуют тщательной сортировки, что является довольно-таки утомительной задачей. Поэтому ученые из Стэнфордского университета (США) построили робота, на который они переложили этот нелегкий труд.

Чтобы «увидеть» дрозофилу, робот включает инфракрасный свет, который отражается от грудной клетки мухи и тем самым делает ее заметной для камеры. Затем выбранная дрозофила берется с помощью крошечной пневмотрубки.

Робот способен хватать мух гораздо быстрее и точнее человека — он обрабатывает более 1000 дрозофил за 10-часовую рабочую «смену». Устройство выполняет анализ физических атрибутов каждой дрозофилы, сортирует их по полу и даже способно препарировать их крошечный мозг.

В дальнейшем ученые планируют обучить прецизионного робота самостоятельному проведению экспериментов на плодовых мухах, освободив от этого аспирантов и стажеров.