Специалисты NASA с помощью космического телескопа Hubble обнаружили, что Никта и Гидра обладают довольно необычными траекториями движения по орбитам.

Ученые полагают, что такое поведение спутников обусловлено влиянием на них гравитации сразу двух небесных тел — Плутона и его другого спутника, Харона. Никта находится на расстоянии порядка 50 тысяч километров от Плутона, а Гидра — около 65 тысяч километров.

Эффект хаотичного вращения усугубляется формой спутников, которая весьма далека от сферической. Вероятно, что два других спутника Плутона, Кербер и Стикс, имеющие меньшие размеры, тоже вращаются при движении.

При астрономических наблюдениях такое непредсказуемое вращение спутников выражается в их переменной яркости. Более подробно изучить все особенности спутников поможет автоматическая межпланетная станция NASA New Horizons, которая приблизится к Плутону в июле текущего года.