Ученые из Европейской южной обсерватории (ESO) с помощью чилийского комплекса телескопов Very Large Telescope сделали снимок туманности RCW 34.

Фотография сделана с помощью спектрографа FORS. В центральной части снимка заметны оранжевые облака водорода, который выходит наружу вследствие нагрева звезд внутри облака.

Когда горячий газ достигает границ туманности, проходя через холодные внешние слои, он выбрасывается в космос — такое явление астрофизики называют «брызги шампанского».

Ионизация и нагревание водорода происходит благодаря ультрафиолетовому излучению от звезд, которое можно зафиксировать в туманности с помощью инфракрасных телескопов.

Ученые установили, что в RCW 34 находится множество молодых звезд, которые сгруппированы вокруг более старых. Процесс звездообразования в туманности начинался с трех крупных звезд, а затем к ним присоединились остальные.