Ученые из Калифорнийского университета в Беркли (США) научили робота-таракана запускать робота-птицу, которая требует предварительного разгона для взлета.

Разгоняясь до 5 м/с, шестиногий робот-таракан X2-VelociRoACH при этом является самым быстрым в мире шагающим роботом своих размеров. Он весит всего 54 грамма и передвигает ногами с частотой 45 Гц. Пока скорость ограничена лишь корпусом таракана, который напечатан на 3D-принтере.

X2-VelociRoACH ученые использовали для совместной работы с летающим роботом-птицей H2Bird, которая машет крыльями с частотой 5 Гц. Орнитоптер весом 13 грамм взлетает со спины таракана, когда тот достигает скорости в 1,3 м/с, а время полета ограничено емкостью батареи и составляет 1,5 минуты.

У необычного тандема есть блестящие перспективы — например, в качестве автономных разведывательных роботов. Аппараты, которые могут бегать по пересеченной местности, слишком тяжелы и неуклюжи в воздухе, поэтому здесь нужна более хитроумная конструкция.

Робот-таракан X2-VelociRoACH умеет быстро бегать и карабкаться по препятствиям, а когда местность становится совсем непроходимой, он запускает со своей спины робота-птицу H2Bird, которая продолжает миссию.