Инженеры Научно-исследовательской лаборатории ВМС США (NRL) сконструировали крошечный «одноразовый» беспилотник.

Дрон под названием Cicada состоит всего из 10 деталей и лишен двигателя, поэтому является абсолютно бесшумным. Он сделан из легкого, но прочного пластика и умещается на ладони. «Цикаду» планируется использовать для разведывательных целей, выбрасывая над вражеской территорией целый рой таких беспилотников, чтобы противник не успел уничтожить все дроны.

Беспилотник способен достигнуть запрограммированной с помощью GPS-координат цели, планируя в воздушном потоке со скоростью до 74 км/ч. Стоимость одного беспилотника при серийном производстве составит не более 250 долларов, так что после использования о нем можно просто забыть.

Первые испытания Cicada успешно прошли в пустынях Аризоны. Беспилотник сбросили с высоты в 17,5 километров, после чего он упал всего в 4,5 метрах от необходимой цели. Прототип был оснащен GPS-контроллером и набором метеорологических датчиков, замерив в ходе полета атмосферное давление, температуру и влажность воздуха.