20 мая беспилотник X-37B, напоминающий масштабную версию космического челнока, отправится в свою четвертую космическую миссию.

Орбитальный самолет ВВС США успешно завершил уже три миссии, пробыв в общей сложности 1367 дней в космосе — предыдущая завершилась в октябре прошлого года, спустя 674 суток.

До сих пор оставалось только догадываться, что делал X-37B в космосе целых три с половиной года, однако теперь Министерство обороны США сделало беспрецедентный шаг, приоткрыв завесу тайны над будущей миссией беспилотника. С помощью военных NASA собирается тестировать новую орбитальную систему подруливания, которая может быть использована для маневрирования спутников в космосе.

В случае успешных испытаний система найдет применение в перспективных спутниках высокой маневренности. Также NASA проведет с помощью X-37B серию исследований — самолет возьмет на борт более 100 различных материалов, которые могут быть использованы в строительстве космических аппаратов, чтобы испытать их в условиях космоса.