National Geographic Kids в очередной раз претендует на звание рекордсмена Гиннесса. С помощью технологии, разработанной IBM, была создана обложка журнала размерами всего 11×14 микрон.

Оригинал обложки National Geographic Kids
Микроскопическая копия обложки журнала размерами 11X14 мкм
При нагревании кремниевое «зубило» испаряет обрабатываемый материал, позволяя создавать рельеф с нанометровой точностью.

Для создания энергоэффективных облачных хранилищ данных и более быстрой обработки информации нужны технологии нового поколения. Но прежде чем инновационные транзисторы и другие элементы вычислительной техники будущего дойдут до стадии массового производства, необходимо разработать методы создания прототипов, размеры которых не превышают 30 нм.

Закон Мура, сформулированный около полувека назад, уже практически достиг пределов своей применимости. Чтобы и дальше увеличивать производительность процессоров, уменьшая размеры транзисторов, ученые, работающие на IBM, исследуют новые материалы, которые могли бы заменить кремний, и альтернативную архитектуру транзисторов. Эти решения необходимо тщательно протестировать перед тем, как запускать в производство.

Сейчас для прототипирования в наномасштабах используется электронно-лучевая литография, но этот метод не слишком удобен и требует дорогого, громоздкого оборудования.

Инженеры IBM разработали новую технологию, основанную на использовании крошечного кремниевого «зубила» с верхушкой, которая в 100 000 раз острее хорошо заточенного карандаша. Проходя над поверхностью обрабатываемого материала, острие испаряет его атомы, позволяя создавать рельеф с точностью до одного нанометра по вертикали.

Чтобы продемонстрировать возможности технологии, получившей название NanoFrazor, разработчики выгравировали обложку журнала National Geographic Kids на образце полимера размерами всего 11x14 мкм. На это ушло всего 10 минут 40 секунд.

Несколько недель назад оборудование, реализующее принцип NanoFrazor, было доставлено в лабораторию Nanotools Microfab канадского Университета Макгилла, где ученые и студенты смогут экспериментировать, создавая новые наноустройства. В честь этого события в университете с помощью новой установки была напечатана карта Канады длиной 30 мкм.

По пресс-релизу IBM