Solar Impulse 2 готовится к кругосветному путешествию на энергии Солнца.

Официальная презентация Solar Impulse 2 состоялась в среду, 9 апреля. Примерно через год, в начале марта 2015 года, самолет на солнечных батареях отправится в кругосветный вояж, который продлится до конца июля. В прошлом году первый Solar Impulse совершил беспосадочный перелет над территорией США, установив при этом 8 мировых рекордов скорости, дальности и продолжительности полета на солнечной энергии.

«Эти два самолета — самые энергоэффективные из созданных когда-либо летательных аппаратов, — заявил пилот Андре Боршберг. — Первый из них был прототипом, летающей лабораторией. Solar Impulse 2 — более крупная, усовершенствованная версия».

Размах крыла Solar Impulse 2 — 72 м, как у пассажирского авиалайнера Airbus A380. При этом масса самолета на солнечных батареях на два порядка меньше — всего 2,3 тонны. Столь легким Solar Impulse 2 делают использованные в его конструкции углеродные листы, удельная масса которых — 25 г на квадратный метр, что втрое меньше, чем у листа бумаги.

Энергию для полета будут генерировать 17 248 фотоэлементов, размещенных на поверхности крыльев и фюзеляжа.

Двум пилотам, сменяющим друг друга (Андре Боршбергу и Бертрану Пикару), предстоит обогнуть земной шар за несколько месяцев. Полет состоять из 10 этапов (ориентировочно), некоторые из них могут затянуться более, чем на 5 суток.

Испытательные полеты Solar Impulse 2 начнутся в Швейцарии в апреле этого года.

Разработчики самолета вынуждены были постоянно искать компромиссы между более надежными технологическими решениями, применение которых означало значительную прибавку в весе, и высокими летными характеристиками, которые идут рука об руку с легкостью аппарата. Немало внимания было уделено безопасности пилотов, которым предстоит путешествие над океаном на высоте 8000 м. «Нам не хочется совершенствоваться в плавании, поэтому мы сделали все возможное, чтобы избежать неприятностей в воздухе», пошутил Боршберг.

Работа над проектом Solar Impulse началась 12 лет назад. Тогда многие не могли без смеха взглянуть на чертежи самолета с непропорционально длинным крылом, который должен был обойтись без единой капли топлива. Но Пикар и Боршберг доказали, что могут добиться своего, заставив крупных авиапроизводителей мира воспринимать Solar Impulse всерьез.

По сообщению PhysOrg