Беспилотник StratoBus, по форме напоминающий дирижабль, будет решать задачи разведки и наблюдения, коммуникации, радиовещания и навигации, поднимаясь на высоту около 20 км и оставаясь там продолжительное время.

Первый из прототипов StratoBus, разрабатываемых европейской компанией Thales Alenia Space, которая специализируется на системах спутниковой связи и навигации, должен подняться в воздух в течение пяти лет. Предполагается, что аппараты будут работать в нижней стратосфере, на высоте около 20 000 м — выше основных воздушных путей и высотного струйного течения. «Дирижабль» будет использовать обратимые топливные элементы, подпитываемые энергией солнца, чтобы обеспечить мощность двух электродвигателей, достаточную для компенсации скорости ветра до 25 м/с.

Длина StratoBus от 70 до 100 м, а диаметр от 20 до 30 м по максимальному сечению. Он сможет нести полезную нагрузку до 200 кг. Расчетный срок службы аппарата — 5 лет, а в воздухе он сможет проводить до года, обеспечивая повышенную точность сигнала GPS в районах с плотным дорожным движением и дополнительную производительность сети GSM там, где это необходимо — например, в местах проведения крупных общественных мероприятий.

По сообщению PhysOrg