Совместное предприятие Airbus Defence & Space и ГКНПЦ имени М. В. Хруничева Eurockot Launch Services объявило о заключении контракта с ESA на запуск космического аппарата Sentinel-5p с использованием российской ракеты-носителя «Рокот». Пуск должен быть осуществлен в 2016 году c космодрома Плесецк.

Sentinel-5p
Ракета-носитель «Рокот»

Sentinel-5p, создаваемый Airbus Defence & Space в рамках европейского проекта глобального мониторинга окружающей среды и безопасности Copernicus, предназначен для обеспечения данных о составе атмосферы. Спутник, оснащенный спектрометром TROPOMI для измерения качества атмосферного воздуха, будет размещен на околоземной солнечно-синхронной орбите высотой 830 км. Масса спутника — 900 кг.

Sentinel-5p — третий космический аппарат серии Copernicus Sentinel, который будет запущен с помощью ракеты-носителя «Рокот». В феврале 2012 года Eurockot и ESA подписали контракт, согласно которому «Рокот» выведет на орбиту два спутника этой серии — Sentinel-2A и Sentinel-3A. В настоящее время запуск спутника Sentinel-3A планируется в 2015 году, а запуск Sentinel-2B, который заменит планировавшийся Sentinel-2A, должен состояться в начале 2016 года.

Ракета-носитель легкого класса «Рокот» создана в Государственном космическом научно-производственном центре имени М.В. Хруничева на базе двухступенчатой баллистической ракет РС-18 и предназначена для выведения космических аппаратов массой до 2 т на низкие околоземные орбиты. Состоит из трех ступеней, в качестве третьей ступени используется новый разгонный блок «Бриз-КМ».

Eurockot Launch Services свыше 10 лет предоставляет пусковые услуги ракеты-носителя «Рокот» и обеспечивает коммерческие запуски на низкие орбиты малых космических аппаратов для наблюдения Земли, проведения научных экспериментов и исследований, отработке новых технологий в условиях космического пространства. В настоящее время значительная часть этих запусков осуществляется с космическими аппаратами, предназначенными для исследования Земли. Заказчиками Eurockot являются операторы коммерческих спутниковых систем, национальные космические агентства, организация и научно — исследовательские институты из США, Канады, Германии, Франции, Южной Кореи и Японии и других стран.

Первый коммерческий запуск с использованием «Рокота» состоялся в мае 2000 года. Всего в рамках деятельности СП Eurockot Launch Services состоялось 11 пусков «Рокота», при этом 6 из них были групповыми, с двумя или более космическими аппаратами.

По сообщению ФГУП «Государственный космический научно-производственный центр имени М.В. Хруничева»