Армия США закупает параболические антенны GATR, заключенные внутри надувной сферы.

Такая конструкция позволяет снизить вес устройства и объем пространства, необходимого для транспортировки, примерно на 80% по сравнению с классическими спутниковыми антеннами, используемыми для обеспечения связи в полевых условиях.

Компания GATR, выпускающая надувные антенны, впервые заявила о себе в 2005 году, после разрушительного урагана Катрина, обрушившегося на США. Тогда прототип системы стал единственным способом установить интернет-соединение в округе Харрисон (шт. Миссисипи), чтобы помочь медикам и спасателям.

Сегодня GATR поставляет портативные надувные антенны в трех вариантах: диаметром 2.4, 1.8 и 1.2 м. Самая крупная из них транспортируется в двух сумках весом менее 45 кг каждая. Антенна может быть предназначена для работы в C, X или Ku-диапазоне. На подготовку системы к работе требуется менее 15 минут. Наименьшая из антенн вместе со всеми вспомогательными элементами умещается в рюкзаке, который весит менее 23 кг.

В настоящее время антенны GATR используются отрядами специального назначения армии США, но Пентагон собирается в течение 5 лет снабдить «воздушными шариками» и другие подразделения, заключив с производителем контракт на сумму более $440 млн.

По материалам GATR