Накануне Рождества астронавты Ричард Мастраккио и Майкл Хопкинс провели в открытом космосе 7,5 часов, заменив вышедший из строя насосный модуль системы охлаждения.

Ричард Мастраккио во время выхода в открытый космос
Майкл Хопкинс на манипуляторе Canadarm-2
Хопкинс и Мастраккио после возвращения на станцию

Разгерметизация шлюза Quest началась во вторник в 14:23 EDT (23:23 Мск). В первую очередь астронавты должны были взять запасной модуль, закрепленный на третьей внешней складской платформе МКС. Хопкинс выполнял работу, закрепившись на манипуляторе Canadarm-2, которым из лаборатории Destiny управлял японский астронавт Коити Ваката. Мастраккио помогал Хопкинсу, пристегнувшись к поручню МКС.

Во время отключения вышедшего из строя насосного модуля астронавты заметили несколько разлетающихся хлопьев аммиака, который играет роль охлаждающего агента в системе. Незначительное его количество могло попасть на скафандры, поэтому по возвращении в шлюзовую камеру астронавты прошли процедуру очистки скафандров.

Все четыре трубопровода, по которым подается аммиак, были успешно подсоединены к новому насосному модулю. После этого астронавты восстановили необходимые электрические соединения. NASA рассчитывает, что работа охладительного контура A будет восстановлена в полном объеме к началу следующей недели, после настройки и ряда испытаний. Экипаж МКС сможет вновь использовать отключенное ранее вспомогательное оборудование и продолжить эксперименты, прерванные из-за неполадок системы охлаждения.

Выход в открытый космос, совершенный Мастраккио и Хопкинсом, стал второй «рождественской прогулкой» за всю историю космонавтики. Ранее астронавтам довелось выполнять работы в открытом космосе накануне Рождества в 1999, когда требовалось восстановить работоспособность космического телескопа Hubble.

По сообщению NASA