Сегодня, 19 декабря, состоялся запуск космической обсерватории Gaia, основная задача которой — нанести на карту более миллиарда звезд нашей Галактики.

Gaia (иллюстрация художника)
Gaia во время подготовки к запуску
Gaia будет работать в районе второй точки Лагранжа

Прямая трансляция с космодрома Куру началась в 12:57 МСК (8:57 GMT)

Запуск ракеты-носителя «Союз-СТ-Б» с разгонным блоком «Фрегат», которая отправит Gaia во вторую точку Лагранжа системы Солнце-Земля, состоялся в 13:12 по московскому времени (9:12 GMT). Путешествие в точку Лагранжа, удаленную от Земли примерно на 1,5 миллиона километров, займет около месяца.

Миссия готовилась в течение 13 лет. Над строительством телескопа работало более 70 компаний из 16 стран мира.

По прибытии на место назначения космический телескоп приступит к своим непосредственным обязанностям. Его основная «специальность» — астрометрия, определение местоположения и параметров движения небесных тел. Высокочувствительное оборудование телескопа, на разработку и строительство которого было потрачено около 740 млн евро, также сможет обнаружить множество ранее неизвестных объектов, в том числе новых планет и астероидов.

На Gaia установлен самый точный цифровой сенсор из когда-либо использованных на космических аппаратах. Его разрешение (938 млн пикселей) почти в 10 раз превосходит этот показатель для лучшего из предыдущих космических телескопов (Kepler). В результате повторного обзора звездного неба (через пять лет работы телескопа) Gaia сможет определить угловые координаты большинства звезд с точностью до семи тысячных долей угловой секунды.

Директор ESA по науке Альваро Хименес поясняет, что такая точность эквивалентна размеру монеты, оставленной на Луне и наблюдаемой с Земли.

Кроме координат будут каталогизированы их яркость, температура и состав звезд. В дальнейшем по собранным Gaia данным можно будет определить и их возраст. Измерив скорость движения примерно 150 млн звезд, можно будет смоделировать эволюцию Млечного Пути и спрогнозировать его дальнейшее развитие.

К концу десятилетия Gaia, как ожидается, соберет более петабайта обработанных данных. Этот архив настолько велик, что астрономам придется анализировать его на протяжении многих десятилетий.

По сообщению BBC

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.