Калифорнийская компания Moon Express обнародовала схему и первые изображения своего посадочного модуля MX-1, который она собирается отправить на Луну в 2015 году.

В дополнение к доставке 60 кг груза на лунную поверхность, MX-1, напоминающий габаритами журнальный столик, также может помочь обслуживать спутники, доставлять крошечные Cubesats на околоземную орбиту и даже убирать космический мусор.

«Мы действительно постарались разработать многогранный, гибкий и масштабируемый космический корабль, который сможет использоваться другими людьми для различных коммерческих задач», — рассказал space.com соучредитель и генеральный директор Moon Express Боб Ричардс.

Moon Express разработала MX-1 с нуля. Заправленный и готовый к запуску, аппарат будет весить всего 600 кг, причем 75% этой массы будет приходиться на ракетное топливо.

Для того, чтобы сделать посадочный модуль настолько легким, инженеры сделали топливные баки MX-1 основой его конструкции и задействуют композитные материалы.

Основной ракетный двигатель МХ-1 будет работать на перекиси водорода, а также использовать керосин для форсажа при выходе с орбиты Земли на пути к Луне.

В отличие от спускаемых аппаратов NASA, которые применялись в ходе программы Apollo, аппарат не имеет ног. Предполагается, что он медленно и мягко прилунится, сев на один из своих пустых топливных баков, который деформируется и смягчит удар.

Отправка MX-1 запланирована на конец 2015 года в рамках международного конкурса Google Lunar X Prize. По его правилам, робот, доставленный посадочным модулем на поверхность Луны, должен будет проделать путь протяженностью минимум в 500 метров, и отправить данные и изображения на Землю. Создатели проекта-победителя получат 20 миллионов долларов, еще 20 миллионов выделено на приз за второе место и на прочие поощрения для участников состязания. Компания Moon Express — одна из 22 участников конкурса. Она уже начала постройку MX-1. Испытания действующего прототипа запланированы на май-июнь 2014 года.

По сообщению space.com