Сегодня, 1 декабря 2013 года, в Китае состоится запуск космического аппарата, который должен будет совершить посадку на Луну. Старт запланирован на 21:30 по Московскому времени (2 декабря, 01:30 по Пекинскому времени).

Луноход, по результатам интернет-голосования получивший романтичное название «Юйту» (玉兔, «Нефритовый Кролик», он же лунный заяц в фольклоре других стран), станет первым исследовательским аппаратом, который отправится в путешествие по лунной поверхности, со времен советских «Луноходов».

Если все пойдет, как запланировано, данная миссия, цель которой — изучение поверхности Луны и разведка её природных ресурсов, станет важной вехой в китайской космической программе.

Аппарат будет запущен с космодрома Сичан с помощью ракеты-носителя Чанъэ-3. Перед посадкой он сможет оценить обстановку на поверхности и выбрать наиболее безопасное место для «прилунения». «Юйту» сможет передвигаться со скоростью до 220 м в час, преодолевая подъемы с уклоном до 30°.

120-килограммовый аппарат будет нести около 20 кг научной аппаратуры, он сможет вести видеосъемку и моментально передавать ее на Землю, оснащен инструментами для исследования грунта, а также забора и анализа проб. Питать его будут не только солнечные батареи, но и радиоизотопный термоэлектрический генератор, который обеспечит луноходу возможность продолжать работу местной ночью, а главное — не позволит электронике остыть и замерзнуть на леденящем холоде, который наступает на Луне по ночам.

С 2003 года Китайское национальное космическое управление отправило в космос 10 тайконавтов, запустило орбитальную лабораторию «Тяньгун-1» и планирует к 2020 году создать на её базе собственную космическую станцию, а затем, возможно, отправить человека на Луну.

Впрочем, далеко не все китайцы с восторгом воспринимают национальную программу космических исследований, полагая, что деньги налогоплательщиков целесообразнее было бы потратить на более «приземленные» нужды.

Газета «Жэньминь Жибао» организует онлайн-трансляцию запуска и полета космического аппарата.

Обновление, 02.12.2013: Прямая трансляция завершена, запуск прошел успешно: