Американский космический аппарат MAVEN будет запущен сегодня в 18:28 UTC (22:28 МСК).

MAVEN 27 сентября 2013 года. 
Ракету-носитель Atlas V вывозят на стартовую площадку

MAVEN отправится к Марсу вслед за индийским МОМ, который был успешно запущен 5 ноября. Во многом цели этих двух аппаратов совпадают: они оба созданы для исследований марсианской атмосферы. Зонд MAVEN проведет измерения сегодняшней скорости потери атмосферы, определит текущее состояние её верхних слоев и соотношение числа стабильных изотопов, что позволит заглянуть в прошлое красной планеты и составить картину климатических изменения на Марсе.

MAVEN несет восемь исследовательских инструментов:

1. Solar Energetic Particle (SEP, «Солнечные высокоэнергетические частицы»);

2. Solar Wind Ion Analyzer (SWIA, «Анализатор ионов солнечного ветра»);

3. Solar Wind Electron Analyzer (SWEA, «Анализатор электронов солнечного ветра»);

4. SupraThermal and Thermal Ion Composition (STATIC, «Сверхгорячий и горячий ионный состав»);

5. Langmuir Probe and Waves (LPW, «Датчик ленгмюровских волн»);

6. Magnetometer (MAG, Магнитометр) — два индукционных магнитометра;

7. Imaging Ultraviolet Spectrometer (IUVS, «Снимающий Ультрафиолетовый Спектрометр»);

8. Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer (NGIMS, «Нейтральный и ионный масс-спектрометр»).

18 ноября 2013 года открывается стартовое окно, во время которого можно запустить космический аппарат с Земли к Марсу. Оно продлится около 20 суток. Следующее окно откроется через 26 месяцев. На 2016 и 2020 года NASA запланировало запуск двух новых спускаемых аппаратов — последователей действующих марсоходов Curiosity and Opportunity.

После 10 месяцев полета MAVEN должен будет выйти на эллиптическую орбиту Марса с апоцентром 6200 км, а в течение последующих 5 недель — на постоянную орбиту. После запланированных испытаний оборудования и тестовых замеров зонд приступит к выполнению своей научной миссии.

NASA TV обеспечит прямую онлайн-трансляцию с мыса Канаверал, откуда должна стартовать ракета-носитель Atlas V с космическим аппаратом MAVEN. Программа, посвященная запуску миссии к Марсу, начнется в 20:00 Мск, сам запуск запланирован на 22:28 Мск.