Глава NASA Чарльз Болден заявил в среду о том, что агентство совместно со своими партнерами — частными компаниями — работает над созданием космических аппаратов и ракет следующего поколения, способных доставлять людей на низкую околоземную орбиту. Ракеты и космические аппараты разрабатываются NASA вместе со Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) и Orbital Sciences Corp.
NASA отправит астронавтов на МКС к 2017 году
Запуск ракеты Antares с грузовым кораблем Cygnus 18 сентября 2013 года

По прошествии чуть более двух лет после завершения программы шаттлов, Соединенные Штаты в настоящее время имеют две системы для доставки грузов на МКС — благодаря сотрудничеству с частными компаниями.

SpaceX стала партнером NASA в 2006 году, ее задачами стала разработка корабля Dragon и ракеты Falcon 9. Демонстрационный полет к МКС был осуществлен SpaceX в 2012 году. Корпорация Orbital Sciences была выбрана NASA в 2008 году, в октябре завершив разработку корабля Cygnus и ракеты Antares с успешно проведенной демонстрационной миссией на МКС.

В ближайшие годы NASA будет использовать кооперацию с частными компаниями для отправки американских астронавтов на МКС и возвращения с нее. Уже 19 ноября в рамках следующего этапа программы частно-государственного партнерства Commercial Orbital Transportation Services (COTS) NASA начнет заключать соответствующие контракты. Запуск пилотируемой миссии к МКС с территории США планируется осуществить к 2017 году.

По материалам NASA