Компания HGST (дочернее предприятие Western Digital) нашла способ сократить утечки гелия из корпусов жестких дисков и начать их промышленное производство. Уже выпущена первая партия высокоэффективных гелиевых жестких дисков емкостью 6 TБ.

Сама по себе идея заполнить корпус жесткого диска гелием отнюдь не нова: разработчики начали присматриваться к ней еще в 1970-х годах. Однако воплотить ее в промышленных масштабах оказалось не так то просто: текучий гелий имеет свойство просачиваться сквозь самые мелкие зазоры. Из-за этого праздничные воздушные шары всего за пару суток утрачивают свою «летучесть», а гелиевые жесткие диски — выходят из строя. HGST заявляет, что нашла способ герметизировать корпус, и гарантирует работоспособность своих дисков на протяжении как минимум 5 лет.

Ожидается, что в 2013 году общий объем жестких дисков, выпущенных в мире, составит около 750 миллиардов ГБ. К 2020 году это число может вырасти до 3500 миллиардов ГБ, при этом около 60% всей информации будет храниться в облачных сервисах (сейчас на их долю приходится около 20% всей хранимой информации). Технология гелиевых жестких дисков может быть адаптирована для использования в крупных дата-центрах, что позволит снизить их энергопотребление.

Жесткий диск представляет собой стопку магнитных пластин, нанизанных на общую ось, между которыми на расстоянии около нанометра от поверхности скользят считывающие головки. Столь плотная упаковка отдельных компонентов и высокая скорость вращения (порядка нескольких тысяч оборотов в минуту) делает разработку жестких дисков непростым занятием.

Как только магнитные пластины начинают вращаться, вместе с ними приходит в движение и окружающий воздух. Сопротивление воздуха и аэродинамические эффекты, вызывающие колебание пластин и головок, приводят к потерям производительности. Если головка сместится хотя бы на нанометр, это может привести к сбою в работе устройства. Более текучий гелий легче огибает головки, оказывая меньшее аэродинамическое сопротивление их перемещению и вращению пластин. Нагрузка на привод снижается, а вместе с ней — и затраты электроэнергии. Уменьшение вибраций позволяет упаковать магнитные пластины плотнее и увеличить объем хранимой на диске информации.

По сравнению с «воздушной» моделью формата 3,5″, содержащей 5 магнитных пластин и обеспечивающей хранение 4 ТБ информации, Ultrastar He6 на 38% легче (из расчета на единицу хранимой информации) и потребляет на 23% меньше энергии. При этом рабочая температура может быть снижена на 4−5 ºС.

HGST не раскрывает технические детали того, как именно компании удалось противостоять утечкам гелия. Не называются и цены новых дисков. Однако следует ожидать, что они будут дороже «воздушных», хотя и более экономичными в эксплуатации.

По материалам MIT Technology Review