Индийская миссия к Марсу, старт которой состоялся сегодня, 5 ноября, может стать триумфом для страны — либо очередным печальным уроком на тернистом пути к звездам, первые шаги по которому Индия делала «под чутким руководством» Советского Союза, США и других заинтересованных сторон. Наш материал посвящен состоявшемуся запуску, а также основным вехам индийской космической программы.

Космический аппарат MOM перед установкой термозащиты
РН PSLV-C25 на стартовой площадке

Обратный отсчет продолжительностью 56 часов 30 минут, начатый 3 ноября, завершился сегодня, 5 ноября, в 9:08 UTC (13:08 по Московскому времени). В этот момент со стартовой площадки Космического центра имени Сатиша Дхавана, расположенного на острове Шрихарикота, поднялась ракета-носитель PSLV-C25 с автоматической межпланетной станцией MOM (Mars Orbiter Mission) на борту. К настоящему моменту включились и отработали двигатели третьей ступени, которая отделилась от ракеты. Включение четвертой ступени через 25 минут после старта прошло в соответствии с планом полета. Планируется, что вначале аппарат будет выведен на околоземную орбиту, а затем, в результате серии маневров, отправится к Марсу. Завершив 300-дневное путешествие, аппарат должен будет выйти на эллиптическую орбиту (377 x 80000 км) вокруг красной планеты 21 сентября 2014 года.

В случае успешного прибытия к месту назначения MOM начнет исследовательскую миссию. На его борту находится около 15 кг научного оборудования, в числе которого фотометр, предназначенный для определения количества дейтерия и водорода в верхних слоях атмосферы Марса (Lyman-Alpha Photometer, LAP), датчик, предназначенный для поиска метана в атмосфере и нанесения на карту его источников (Methane Sensor For Mars, MSM), квадрупольный масс-анализатор Mars Exospheric Neutral Composition Analyzer (MENCA), и инструменты, предназначенные для получения изображений в видимом (Mars Colour Camera, MCC) и инфракрасном (Thermal Infrared Imaging Spectrometer, TIS) диапазонах.

Недавние попытки отправить исследовательские аппараты к Марсу, предпринятые Японией и Китаем, потерпели поражение. На подходе — американская миссия MAVEN, старт которой намечен на 18 ноября. Индия вполне может оказаться первой из азиатских стран, межпланетная станция которой достигнет Марса, и это будет заслуженным триумфом на тернистом пути этой страны в космос.