Этот сферический контейнер был разработан под чрезвычайно ценное для науки содержимое: пробы грунта и атмосферы Марса.

Контейнер
Схема доставки образцов на Землю

Миссия к Марсу, которая должна будет доставить на Землю столь ценные образцы — все еще дело будущего, возможно, весьма отдаленного. Скорее всего, эта миссия будет носить международный характер и станет одной из наиболее сложных проблем, поставленных перед исследователями космоса.

Надежный многофункциональный контейнер для проб — важное звено в цепи технических задач, которые предстоит решить для осуществления такой миссии.

Сфера массой менее 5 кг и диаметром 23 см разработана для того, чтобы сохранить образцы в первозданном состоянии при температуре ниже -10 ºС во время их долгого путешествия к Земле.

Сначала контейнер должен быть доставлен на Марс вместе с марсоходом, который соберет образцы, ранее полученные другими аппаратами. Внутри сферы находятся 11 герметичных сосудов, в том числе один предназначенный для образцов марсианской атмосферы.

Затем контейнер необходимо будет вывести на орбиту Марса, где через несколько дней его подберет космический корабль. Для облегчения обнаружения контейнера он будет оборудован радиопередатчиком и отражателями, которые сделают его более заметным для систем лазерной локации.

Подобранный кораблем контейнер будет заключен в еще одну герметичную капсулу, которая должна будет исключить попадание биологических организмов внутрь (и наружу — в том маловероятном случае, если в марсианских образцах окажутся инопланетные формы жизни).

Предполагается, что для возвращения контейнера не будет использоваться ненадежный, в принципе, парашют. Защитный экран не позволит контейнеру сгореть в атмосфере Земли. Существующий прототип, включающий в себя не только механические, но и электронные компоненты (антенны, передатчики, батареи), прошел испытания в жестких температурных условиях и выдержал перегрузку 400g.

По материалам ESA