Работая с 3D-принтером, можно задавать длину, ширину и глубину объекта, который необходимо изготовить. В будущем, благодаря исследованию Университета Колорадо, перед печатью возможно будет задавать и четвертое измерение — время, причем речь не о времени печати. Новым параметром должно стать заданное время, когда напечатанное изделие примет нужную форму.
Технология 4D-печати
Один из объектов, изготовленных с помощью 4D-печати, складывается в куб при контакте с водой

Ученые под руководством профессора Х. Джерри Ки разработали «4D-процесс», который состоит из печати заготовки из полимерных волокон с «памятью» формы. После стимулирующего воздействия изготовленный полуфабрикат деформируется в заданных местах, принимая нужную форму.

Области, в которых деталь будет складываться, растягиваться, скручиваться или изгибаться, «активируются» под воздействием воды, тепла или при механическом давлении.

Важно отметить, что сама концепция 4D-печати была предложена ранее в этом году Скайлэром Тиббитсом из Массачусетского технологического института, который использовал этот подход для создания различных малых самособирающихся объектов. Команде профессора Ки удалось ее развить.

«Мы улучшили эту концепцию созданием композиционных материалов, действительно способных трансформироваться в несколько различных, сложных форм, основываясь на различных физических механизмах», — говорит Мартин Л. Данн из Сингапурского университета технологии и дизайна, сотрудничавший с профессором Ки в ходе этого исследования.

Это означает, что один и тот же 4D-объект может менять форму по‑разному в зависимости от типа воздействия. Такая особенность позволяла бы напечатать, например, плоскую фотоэлектрическую панель, затем подвергнуть ее воздействию воды, чтобы она приняла компактный вид для транспортировки, а перед началом использования подвергнуть тепловому воздействию, чтобы панель приняла оптимальную форму для эффективного улавливания солнечных лучей.

По сообщению gizmag.com