В феврале 2013 года среднесуточная температура в Сочи доходила до +14 по Цельсию. Чтобы вероятная экстремально теплая зима не омрачила олимпийский февраль 2014-го, и снега было достаточно даже при высоких температурах воздуха, организаторы Олимпиады в Сочи вынуждены запасать снег впрок, а при необходимости — произвести нужные объемы. Что же именно предполагает программа «Сочи-2014: Гарантированный снег»?
«Горячий» снег Олимпиады
Одно из сочинских снегохранилищ

Накопление и хранение

В сезоны, предшествующие Играм, накапливался, а в предстоящие первые два зимних месяца — продолжит накапливаться естественный и искусственный снег. Применяются специальные методики его хранения и материалы изоляции. Так, на высоте от 1,5 км на затемненных склонах складируют тонны снега, накрывая их 40-сантиметровым слоем опилок и светоотражающими термоодеялами. Этот метод называется «летним хранением снега». Он используется в Финляндии, Швеции, Эстонии, Германии, Австрии и других странах. При необходимости теплоизоляция будет убрана и снег перевезут на те склоны, где он потребуется. На данный момент в Сочи созданы огромные теплоизолированные снегохранилища объемом порядка 710 тыс. кубометров.

Снежное производство

Непосредственно перед Играми и в дни Олимпиады будет производиться максимально возможное количество искусственного снега как при отрицательных температурах, так и, как обещают в Оргкомитете Сочи-2014 — при плюсовых. Хотя подходящие температуры для производства снега начинаются примерно с -5°С, на Играх в Сочи будут использоваться системы, гарантирующие производство достаточного количества снега при граничных (от 0 до -3 градусов Цельсия) и плюсовых температурах. Снег делают при помощи снежных пушек. Из искусственных озер, куда стекают чистейшие горные ручьи, по многокилометровой сети труб к ним подается вода, которую эти «орудия» перерабатывают в «рукотворный», или как его еще называют — «горячий» снег.

Оперативная доставка

Во время тестовых соревнований в Сочи уже отработана логистическая схема транспортировки снега на каждом объекте и между объектами Горного кластера, где будут проводиться олимпийские состязания по лыжным видам спорта. Быстро реагировать на изменение температур помогут 54 метеостанции.

Гарантированный снег

Перечисленные меры гарантируют наличие снега при любых изменениях погодных условий и позволят Оргкомитету Сочи-2014 справиться с проблемой его нехватки.

Идея гарантированного обеспечения снегом основана на сценарии, при котором Оргкомитет столкнется с очень теплой зимой, как в сезоне тестовых мероприятий 2012−2013 годов. Критическая граница установлена на высоте 1400 м: выше нее снега в любом случае будет достаточно даже в случае аномально высоких для зимы температур. Поэтому если погода и преподнесет сюрпризы, они будут более всего ощутимы на высотах ниже 1400 м, и все подготовительные мероприятия должны свести риски к нулю.

По сообщению пресс-службы Оргкомитета Сочи-2014