NASA не оставляет попытки восстановить связь с космическим аппаратом Deep Impact, который перестал отвечать еще 8 августа.

Комета Темпеля после столкновения с зондом Вспышка, вызванная столкновением, "засветила" детектор камеры Deep Impact, поэтому даже на этом снимке, сделанном 67 секунд спустя, видно белое пятно.

Космический аппарат Deep Impact, запущенный восемь лет назад для исследования кометы Темпеля 1, перестал выходить на связь 8 августа 2013 года. NASA продолжает попытки связаться с аппаратом, находящимся на околосолнечной орбите.

Специалисты NASA полагают, что причиной потери контакта стал сбой программного обеспечения аппарата, в результате которого его компьютеры раз за разом перезагружаются, не реагируя на команды операторов. Если проблема сохранится достаточно долгое время, Deep Impact, не активирующий двигатели для того, чтобы оставаться на заданной орбите, может сбиться с курса. В этом случае шансы восстановить связь еще упадут, поскольку ориентация антенн аппарата будет неизвестна. Также могут возникнуть трудности с энергообеспечением, так как солнечные батареи, питающие аппарат, не будут поворачиваться по направлению к Солнцу.

«Охотник за кометами» Deep Impact выполнил не только основную миссию, забросив зонд на комету Темпеля 1, но и ряд дополнительных: пролетел вблизи кометы 103P/Hartley, сделал снимки C/2009 P1 и ISON. За это время аппарат пролетел рекордные 7,58 млрд км.

По сообщению NASA