На протяжении 20 лет астрономы совершенствовали камеры нового типа — и вот первые из них установлены на одном из Магеллановых телескопов. К публикации готовятся снимки звездного неба с беспрецедентным разрешением.

Система MagAO над основным зеркалом телескопа
Снимок двойной звезды, сделанный с отключенной (слева) и включенной системой MagAO 

Новое оборудование позволяет различать объекты размерами всего 0,02 угловой секунды. Это все равно, что рассмотреть монетку с расстояния 100 км или колонну из трех автобусов, следующих по Луне.

Когда речь заходит о качестве снимков, оптические телескопы оказываются в заведомо проигрышном положении по сравнению с оборудованием, рассчитанным на съемку в инфракрасном спектре. Меньшая длина волны видимого излучения не позволяет получить изображения со столь же высоким разрешением. Однако исследователи нашли возможность улучшить качество снимков, сделанных 6,5-метровым Магеллановым телескопом на пределе его оптических возможностей.

Чтобы скорректировать влияние турбулентности атмосферы на характеристики изображения, ученые использовали сложную систему адаптивной оптики. Над основным зеркалом телескопа в магнитном поле подвешено еще одно, толщиной всего 1,6 мм — «вторичное адаптивное зеркало» (ASM). Это зеркало способно изменять свою форму, изгибаясь в 585 узловых точках с частотой до 1000 раз в секунду, устраняя «размытость» изображения, которую создает неравномерный характер прогрева и движения атмосферы.

Новая система, получившая название MagAO, уже позволила сделать ряд немаловажных открытий, визуально «разделив» двойные звезды и показав, как они вращаются одна вокруг другой. Камера VizAO, работающая совместно с адаптивной оптической системой, «разглядела» даже красноватое свечение водорода в протопланетном диске, вызванное воздействием ионизирующего излучения и звездного ветра. Также удалось оценить перераспределение вещества в молодом протопланетном диске.

По пресс-релизу Carnegie Institution of Washington