53 года назад, 19 августа 1960-го, на орбиту Земли был выведен корабль «Спутник-5», на борту которого находились собаки Белка и Стрелка. Эксперимент прошел успешно. Ученые получили необходимые данные о пребывании животных в космосе, а сами собаки вернулись невредимыми и хорошо себя чувствовали. Мы приводим ключевые факты об этом знаменательном событии для отечественной и мировой космонавтики.
Белка и Стрелка: 8 фактов о полете

1. Белка и Стрелка были третьим собачьим экипажем, отправлявшимся на земную орбиту. Космическим первопроходцем в 1957 году стала собака Лайка, запущенная «в один конец» на аппарате «Спутник-2». Уже после четырех витков вокруг Земли собака умерла от перегрева: температура в камере, где она находилась, поднялась до 40 градусов Цельсия, и снизить ее возможности не было. Еще один собачий экипаж — Чайка и Лисичка — погиб 28 июля 1960 года. На 19-й секунде после старта у ракеты-носителя разрушился боковой блок первой ступени, после чего она упала и взорвалась. Белка и Стрелка были дублерами Чайки и Лисички.

2. Целью эксперимента было провести суточный орбитальный полет и вернуть собак на Землю в спускаемом аппарате. На всякий случай животных готовили к 8-суточному путешествию.

3. 19 августа 1960 года в 11:44 мск с космодрома Байконур, со стартового комплекса № 1 был осуществлен запуск космического корабля-спутника на орбиту. Подготовкой корабля к запуску руководил лично Сергей Павлович Королев. Кроме Белки и Стрелки в катапультируемом контейнере находились 12 мышей, насекомые, растения, грибковые культуры, семена кукурузы, пшеницы, гороха, лука, некоторые виды микробов и другие биообъекты. А вне катапультируемого контейнера в кабине корабля были размещены 28 лабораторных мышей, 2 белые крысы.

4. Полет Белки и Стрелки стал первым, в котором использовалось телевизионное наблюдение. Видеоинформация, передававшаяся с борта корабля во время прохождения корабля-спутника в зоне действия наземных приемных пунктов, фиксировалась на кинопленку.

5. Корабль с собаками на борту совершил 17 полных витков вокруг Земли. Стрелка чувствовала себя нормально, Белка после четвертого витка стала крайне беспокойной, билась и пыталась освободиться от элементов крепления, что свидетельствовало об ухудшении ее самочувствия. Никаких отклонений в проведенных послеполетных анализах у собак однако выявлено не было. Именно поведение Белки привело к решению провести лишь одновитковый полет с участием человека.

6. Полеты Белки и Стрелки и других собак состоялись во многом благодаря российскому советскому физиологу, нобелевскому лауреату Ивану Петровичу Павлову (1849−1936), использовавшему в своих экспериментах именно этих животных. В результате в СССР был накоплен большой опыт работы с собаками — идеальными претендентами на эту роль в отличие от тех же обезьян с их неспокойным поведением. В качестве космонавтов использовали беспородных дворняжек, отобранных из питомников.

Эти животные прошли естественный отбор в условиях улицы и бродячего образа жизни, имели крепкое здоровье, отличались смекалкой, неприхотливостью в еде, лояльным отношением к людям. В 1950-х и в 1960-м году десятки собак принимали участие в экспериментальных полетах на геофизических ракетах, поднимавшихся на различную высоту. Было осуществлено 27 суборбитальных запусков, две трети экспериментов заканчивались удачно, в остальных случаях собаки гибли.

7. Именно путешествие Белки и Стрелки позволило сделать выводы о возможности человека совершить орбитальный полет вокруг Земли. В ходе него были получены уникальные научные данные о влиянии факторов космического полета на физиологические, биохимические, генетические и цитологические системы животных и растений.

8. После полета легендарные собаки жили в вольере Института авиационной и космической медицины, откуда их возили на показ в детские сады, школы и детские дома. Через несколько месяцев Стрелка принесла потомство — шесть абсолютно здоровых щенков. Одного из них — самку по имени Пушинка — Никита Сергеевич Хрущев подарил супруге Президента США Джона Кеннеди Жаклин и их дочери Кэролайн. Белка и Стрелка дожили до глубокой старости и умерли своей смертью. Чучела собак находятся в Мемориальном музее космонавтики в Москве.