В ходе испытаний многоразовая ракета продемонстрировала вертикальный взлет, вертикальную посадку и движение по горизонтали.

Grasshopper — ракета вертикального взлета и посадки, прототип, который разработчики компании SpaceX используют для создания многоразовой суборбитальной транспортной системы. Способности этого экземпляра, продемонстрированные в ходе испытаний, привлекают к нему большое внимание: ракета ведет себя как вертолет — не только поднимается, но и зависает на месте и аккуратно опускается на свои металлические «ножки».

Так повел себя Grasshopper и на испытаниях 8 июля: поднялся на высоту 250 м и, используя двигатель Merlin-1D, приземлился в вертикальном положении ловко и точно на мишень взлетно-посадочной площадки. Впрочем, это упрощенная задача. В реальных условиях ракете предстоит двигаться и горизонтально, чтобы, спускаясь, добраться до площадки. И это умение «кузнечик» продемонстрировал в тестах, прошедших 14 августа.

Как и прежде, Grasshopper поднялся до 250 м, но затем начал двигаться в горизонтальном направлении, сместившись на 100 м в сторону. Несмотря на это, ракета благополучно вернулась и села на свою площадку, компенсировав смещение.

По пресс-релизу SpaceX