Каждый год австралийские горнодобывающие компании теряют сотни миллионов долларов золотом.
Рентген для добычи золота

Это происходит из-за того, что с помощью промышленного сканирования горных пород далеко не всегда удается обнаружить небольшие частицы драгоценного металла.

Специалисты австралийского общества научных и прикладных исследований (CSIRO) и канадской компании Mevex испытали новую технологию, в основе которой лежит высокоэнергетическое рентгеновское излучение, позволяющее обнаружить эти крохотные кусочки золота.

В настоящее время в промышленности используется высокотемпературная технология, которая занимает слишком много времени и требует использования тяжелых металлов, таких как свинец. Образцы нагреваются до температуры в 1200 градусов Цельсия. По словам специалистов, такой метод позволяет выделить от 65 до 85 процентов золота из породы.

В прошлом году Австралия произвела золота более чем на 10 миллиардов австралийских долларов (около 9,1 миллиарда долларов США). Таким образом технология, способная увеличить эти показатели хотя бы на несколько процентов, позволит получить сотни миллионов долларов дополнительной прибыли.

Новый метод, разработанный учеными, называется гамма-активационным анализом. Сначала порода подвергается воздействию высокоэнергетического рентгеновского излучения, благодаря чему золото становится радиоактивным в течение нескольких секунд. В этот момент в работу вступает чувствительный детектор.

Результаты опытов показали, что гамма-активационный анализ в два-три раза точнее лабораторного метода обнаружения золота в минерале.

Помимо своей точности новая технология обладает и другими преимуществами. Ее легко автоматизировать, а установка для гамма-активационного анализа настолько невелика, что ее можно транспортировать на удаленные шахты при помощи грузового автомобиля. При этом сам процесс обнаружения золота в породе занимает всего несколько минут.

Ученые также уверены, что данная технология также может быть применима и для обнаружения других металлов — серебра, свинца, цинка, олова, меди и металлов платиновой группы.

Источник: www.gizmag.com