Основатель PayPal и SpaceX представил очередной футуристический проект Hyperloop — транспортную систему будущего.

Прокладывать линию Hyperloop предлагается прямо по земле, вдоль автомагистрали Interstate 5, участок которой проходит между Лос-Анжделесом и Сан-Франциско

Покуда одни миллиардеры соревнуются в размерах роскошных яхт, знаменитый Элон Маск (Elon Musk) открывает один инновационный бизнес за другим. Заработав капитал на создании электронной платежной системы PayPal, он преуспел и в построении самой успешной в мире частной космической компании SpaceX, которая уже начала коммерческую доставку грузов на орбиту, и в самой многообещающей компании США, развивающей электромобили и сервисы для них — Tesla Motors. Так что, несмотря на всю фантастичность проекта Hyperloop, репутация Элона Маска такова, что и этим его технологичным фантазиям, видимо, придется поверить.

На презентации 12 августа, устроенной полностью через Интернет, Маск лично представил концепцию транспорта, который, по его словам, станет скоростной и эффективной заменой традиционным железным дорогам. Первая линия Hyperloop должна связать Лос-Анджелес и Сан-Франциско и переносить пассажиров между ними (на расстояние 563 км) за полчаса.

Слухи о Hyperloop ходили уже несколько недель, и многие комментаторы представляли этот транспорт, как нечто вроде длинной трубы, по которой проносятся капсулы, подвешенные и направляемые с помощью электромагнитного поля. В общем и целом дело так и обстоит, однако со многими существенными изменениями.

В самом деле, если такая капсула будет действительно быстро мчаться по трубе, она создаст перед собой подушку уплотненного воздуха, которая будет мешать движению — Маск сравнил это с сопротивлением, которое мы ощущаем, проталкивая поршень полностью заполненного шприца. Чтобы избежать этого, капсулы Hyperloop будут снабжать воздушным компрессором, который сможет быстро высасывать воздух через воздухозаборники на передней части и выгонять его сквозь отверстия в дне, что заодно обеспечит воздушную подушку, на которой капсула сможет левитировать и благодаря резкому падению трения развивать скорость свыше 1100 км/ч.

По проекту, мощности бортовых аккумуляторов будет хватать на получасовую работу компрессора и прочих систем, однако для разгона и торможения потребуется энергия извне. Обеспечивать ее будут линейные электродвигатели, встроенные в трубу — на таком принципе действуют многие средства электротранспорта, включая московский монорельс и те же электромобили Tesla Model S. Расположенные через каждые 113 км, они позволят набирать и поддерживать необходимую огромную скорость, а сами будут питаться от солнечных батарей, панели которых покроют трубу Hyperloop практически на всем ее протяжении. Получается, такой транспорт может вообще не потребовать подключения к внешнему источнику энергии!

По расчетам предпринимателя, для разработки и производства самих капсул потребуется максимум несколько сотен миллионов долларов, а вся предварительно спроектированная система Hyperloop обойдется в несколько миллиардов. Сумма огромная, но все-таки меньше, чем предполагаемая стоимость конкурирующего проекта железнодорожников — California High-Speed Rail, которая превышает 10 млрд долларов. Вдобавок, Hyperloop не потребует серьезных землеустроительных работ: трубу его можно разместить прямо на земле, на специальных гигантских пилонах с амортизаторами. Регулируясь, эти амортизаторы обеспечат и ровное положение составных элементов трубы, реагируя и на температурные деформации, и на мельчайшие сдвиги грунта.

Стоит добавить, что Элон Маск не намерен лично вкладываться в проект и заниматься его реализацией. Он лишь предложил очередную перспективную идею и готов всеми силами помочь тому, кто возьмется за ее воплощение. Так что если какому-нибудь миллиардеру случайно надоест состязаться размерами яхтенного флота — он знает, к кому обратиться.

По публикациям Gizmag и Space.Com