Случайная ошибка помогла получить материал, создать который считалось невозможно.
Невозможное возможно: Впитает всё
Упсалит под электронным микроскопом

Материал, который благодаря упорству, умению и немалой доле удачи получили шведские разработчики, обладает рекордной площадью поверхности и рекордной способностью адсорбировать воду. В честь родного университета ученые назвали его — упсалит. Созданный на основе карбоната магния, он поможет эффективнее бороться с лишней влагой везде, где это необходимо: в электронике, фармацевтике, в складских помещениях, при восстановлении больных после ожогов и т. д.

Вообще, карбонат магния — вещество достаточно простое и распространенное (в природе это минерал магнезит), но — лишь в кристаллической гидратированной форме. Еще в 1908 г. немецкие химики попробовали получить его аморфную форму по стандартной методике, пропуская углекислый газ сквозь спиртовой раствор вещества. Однако все такие (и последующие) попытки добиться этого успехом не увенчались. Ученые бились над задачей аж до 1961 г., после чего решили, что для получения аморфного карбоната магния требуется какой-то сверхсложный и, скорее всего, чересчур затратный процесс — и махнули на него рукой.

У шведов все получилось действительно случайно. «В четверг вечером мы в очередной раз слегка изменили параметры протекания реакции и просто забыли реагенты, оставив их на все выходные, — говорит один из авторов работы, — Вернувшись в понедельник, мы обнаружили в пробирке твердый гель».

Целый год после этого ученые проводили анализ полученного соединения и совершенствовали методику. Кое-какие важные детали они сумели найти в кандидатской работе еще советских времен — вообще список ссылок в публикации получился очень необычным, самая старая работа, на которую указывают авторы, датируется аж 1908 г. В конце концов ученые окончательно убедились, что перед ними — то самое вещество, получить которое не могли целые поколения химиков — аморфный карбонат магния.

Впрочем, обнаруженные свойства этого вещества оказались не менее удивительными. По оценке шведских исследователей, упсалит обладает рекордной в своем классе материалов площадью поверхности — 800 кв. м на грамм массы — эта цифра больше подходит силикагелю или углеродным нанотрубкам. Это уникальное свойство дают ему мельчайшие, диаметром около 10 нм, поры, пронизывающие вещество. Они и позволяют ему с высокой эффективностью поглощать влагу даже из, казалось бы, сухого воздуха.

По пресс-релизу Uppsala University