Специалисты NASA не оставляют попытки вернуть к жизни космический телескоп Kepler и добились в этом деле некоторых успехов.

Kepler предназначен  для поиска планет, вращающихся вокруг далеких звезд, транзитным методом. 
Чувствительность космического телескопа позволяет отыскать экзопланету за 3000 световых лет от Земли — но это лишь небольшая часть нашей галактики и совсем крошечная область в масштабах наблюдаемой Вселенной.

В мае текущего года Kepler потерял возможность точно ориентироваться на объект наблюдения из-за поломки махового колеса №4. Вкупе с предшествовавшим отказом маховика №2 эта неисправность поставила под угрозу основную миссию космического телескопа — поиск экзопланет.

Однако работы по восстановлению работоспособности телескопа принесли некоторые плоды. Начиная с 18 июля специалисты NASA провели ряд тестов оборудования, которые показали, что маховое колесо №4 способно вращаться, но к сожалению, только против часовой стрелки. Маховое колесо №2, поврежденное в меньшей степени, может вращаться в обоих направлениях.

В течение ближайших двух недель инженеры проанализируют полученные в ходе тестирования данные и спланируют дальнейшие шаги по восстановлению телескопа. Решающую роль может сыграть трение маховиков: если оно окажется слишком высоким, возникшая вибрация не позволит Kepler точно нацелиться на объект наблюдений. Но даже в этом случае космический телескоп не останется без дела: он сможет заняться, например, поиском астероидов или взяться за другие задачи, не требующие столь точной ориентации, как поиск экзопланет.

По сообщению PhysOrg