Можно ли запустить груз в космос с помощью механической установки, без использования ракет на химическом топливе?

Таким вопросом задался Дерек Тидман (Derek Tidman), исследователь NASA. И он считает данное направление перспективным. Тидман разработал систему, способную разгонять предметы до высоких скоростей — массивную раскручивающуюся спираль, получившую имя «Слингатрон».

Пусковая установка диаметром до 328 метров разгоняет груз подобно праще. И если спираль будет крутиться достаточно быстро, объект теоретически может достичь скорости, превышающей первую космическую, и отправиться на орбиту, несмотря на торможение в атмосфере. Такой способ запуска был бы намного дешевле использования ракет. Конечно, из-за высоких перегрузок для путешествий астронавтов «Слингатрон» не подходит, но с его помощью можно будет доставлять в околоземное пространство некоторые грузы, например, материалы для строительства, воду, топливо и некоторые спутники, способные выдержать высокие нагрузки.

Компания HyperV, которая развивает данную идею, построила ряд действующих прототипов «Слингатрона», но даже последний из них очень мал по сравнению с предполагаемым финальным образцом. Прототип способен разогнать груз весом около 220 г до скорости 100 м/с.

Сейчас компания собирает средства для создания «Слингатрона» диаметром 5,5 м, который сможет разогнать полукилограммовый груз до скорости 1 000 м/с.

По сообщению CNet